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Coin Guide

Cuba 1920 20 Centavos “RAYS ON REVERSE” Variety or Mint Error?

20 centavos Rays on reverse variety

In the Cuban First Republic 20 centavos series most of the attention is given to the 1932 key date and to the 1915 20 centavos pieces with the different combinations of high and low relief and fine and coarse reeding. The 1920 date ranks among the most common dates excepting the 1948-1952 dates, which is supported by NGC census numbers. Interestingly, there’s at least one 1920 variety, the 1920 NO PERIOD AFTER “G” variety, of which NGC has graded a single example in almost uncirculated (AU58) condition and that hasn’t been discussed in detail, unlike its 5 centavos cousin. We’ll defer discussion on the NO PERIOD AFTER “G” variety until a later day. Today we would like to open a discussion with this community on the proposed 1920 20C RAYS ON REVERSE variety/error.

Our first encounter with this variety dates back to 2008 during the Stack’s March 2008 Coin Galleries auction. The description of Lot 3611, an otherwise mundane 1920 20 centavos in an ANACS MS63 holder, referred to rays coming out of the coat of arms on the reverse. The eye appeal of this coin happened to be off the charts with lovely peripheral deep golden hues, solid strike and nearly blemish free devices, all of which made the MS63 grade seem to be unfair. Back to the topic of interest, what about the RAYS ON REVERSE?

As can be seen in the photographs above and below, there are very noticeable rays surrounding the coat of arms, more prominently in the left-hand side. We have since been on the lookout for additional examples and have recently come across another very dramatic additional piece that we’re now proud to offer for sale, see below. We haven’t seen, or may have missed, any prior discussion about this variety/error among this community.

We would love to hear from you: have you heard of the RAYS ON REVERSE variety? Do you have any additional examples or images to share? Please send your comments below.

Update: thanks to the contribution of our members, we have added an update below.

De las monedas de 20 centavos la Primera República de Cuba, los ejemplares más codiciados son las de 1932 y las siempre deseadas de 1915 con sus combinaciones de High y Low Relief y Fine y Coarse Reeding. Las monedas de 1920 tienden a ser de las más comunes con la excepción de las de 1948-1952, lo cual coincide con las cifras del censo de NGC. Interesantemente, hay al menos una variedad de 1920, la de 1920 NO PERIOD AFTER “G”, de la cual NGC ha certificado un ejemplar en condición AU58 y de la que no se ha hablado mucho, a diferencia de los 5 centavos del mismo año. Nos concentraremos en la variedad NO PERIOD AFTER “G” en otro momento. Hoy preferimos tener una conversación abierta con esta comunidad sobre una variedad nueva que proponemos, la de 1920 20C RAYS ON REVERSE.

Nuestro primer encuentro con esta variedad fue en el 2008, durante la subasta March 2008 Coin Galleries de Stack’s. La descripción del lote 3611, el cual era una pieza irrelevante de 1920 20 centavos encapsulada como MS63 por ANACS, se refería a rayos saliendo del escudo en el reverso. La moneda en si era muy atractiva, con tonos dorados profundos en la periferia, una acuñación perfecta y muy pocas imperfecciones en la estrella, lo cual hacia el MS63 un poco injusto. ¿Pero volviendo al tema, y que hay con los rayos en el reverso (RAYS ON REVERSE)?

Como se puede apreciar en la fotografía, se ven rayos muy notables alrededor del escudo, siendo mas prominente en el lado izquierdo. Desde ese entonces hemos estado buscando ejemplos adicionales y hemos encontrado al menos otro bien notable. Sin embardo, no estamos al tanto de ninguna discusión al respecto en esta comunidad.

Nos encantaría escuchar de nuestros lectores: ¿Han escuchado de esta variedad anteriormente? ¿Tienen fotos o ejemplos que puedan compartir? Por favor déjennos sus comentarios.

1920 20C RAYS ON REVERSE variety
1920 20C RAYS ON REVERSE variety
Stack’s March 2008 Coin Galleries
LOT 3611 DESCRIPTION
CUBA. Republic. 20 Centavos, 1920. Arms of the Republic. Rv. Star in rays. KM 13.2. Gleaming cartwheel silver displays a wealth of peripheral gold. MS-63 (ANACS).
Update 1

We followed up on Mr. Crespo’s suggestion that it may be a die clash error. 

Die clash: “When a planchet fails to enter the coining chamber and both the hammer die strikes the anvil die, imparting design features of the opposing die into each die face. When a planchet does enter the coining chamber it is struck with the clashed dies and will show details of the obverse on the reverse and visa versa.

If that was the case, we should see perfect overlap of the obverse features on the reverse. We put the images through some analysis and the results are very clear, perfect overlap! See for yourself, mystery solved!!! Be on the lookout for 1920 20 centavos die clash errors. Interestingly, there may also be coins with reverse design features on the obverse. We haven’t seen any of those. Have you?

For more information on die clashes visit MadDieClashes.com 

Siguiendo la recomendación del Sr. Crespo de que se puede tratar de un error conocido como Die Clash. Si ese fuera el caso, debemos ver solapamiento perfecto de elementos del diseño del anverso sobre el reverso. Después de analizar las imágenes las conclusiones son claras, solapamiento perfecto, como muestran las imágenes. Algo nuevo que buscar en la ya interesante serie de 1920. También puede haber monedas con elementos del diseño del reverso sobre el anverso, pero no hemos visto ninguna de esas.

Die clash: “When a planchet fails to enter the coining chamber and both the hammer die strikes the anvil die, imparting design features of the opposing die into each die face. When a planchet does enter the coining chamber it is struck with the clashed dies and will show details of the obverse on the reverse and visa versa.

Para información adicional sobre die clashes visite MadDieClashes.com 

Obverse design features overlayed on both the obverse and the reverse showing perfect overlap of the obverse star and rays and the reverse rays
The overlay shows relative position of dies when the die clash occurred,
courtesy of Ricardo Lopez. 
Update 2
Now for Sale!

We are proud to offer for sale a very dramatic example of the RAYS ON REVERSE die clash error. The fact that this coin has been cleaned at some point does not take away from it’s amazing level of detail, the very evident hallmark signs of the die clash and it’s uncirculated details.

Siguiendo la recomendación del Sr. Crespo de que se puede tratar de un error conocido como Die Clash. Si ese fuera el caso, debemos ver solapamiento perfecto de elementos del diseño del anverso sobre el reverso. Después de analizar las imágenes las conclusiones son claras, solapamiento perfecto, como muestran las imágenes. Algo nuevo que buscar en la ya interesante serie de 1920. También puede haber monedas con elementos del diseño del reverso sobre el anverso, pero no hemos visto ninguna de esas.

Die clash: “When a planchet fails to enter the coining chamber and both the hammer die strikes the anvil die, imparting design features of the opposing die into each die face. When a planchet does enter the coining chamber it is struck with the clashed dies and will show details of the obverse on the reverse and visa versa.

Para información adicional sobre die clashes visite MadDieClashes.com 

Note the very prominent RAYS ON REVERSE! 

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2 comments on “Cuba 1920 20 Centavos “RAYS ON REVERSE” Variety or Mint Error?

Joseph Crespo

It’s not a new variety it’s just a very hard to find die clash on a Cuban coin

Reply
JC

Agree that technically it may be a mint error and not a formal variety, but it is something else to look forward in the 1920 series, just like the NO DOT AFTER “G” pieces. Are those a different variety or the result of filled dies or die adjustments?

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