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Coin Guide

Fine and Coarse Reeding Varieties of Cuban Coins

Like all modern coins, Cuban coins have three sides, although not much is talked about the third side: the edge. When it comes to edge variations in Cuban coinage, maybe the best-known examples are the 1915 “fine reeding” and “coarse reeding” varieties, although edge varieties can also be found among Cuban proclamation medals and also in the 1870 coinage of the Republic of Cuba in Arms. Here, we discuss edge varieties of the 1915 coinage, answering to multiple inquiries from our members.

Cuban coins were minted at the Philadelphia mint (USA) during the first republic. In 1915, the first year of coinage, multiple adjustments were made to the designs, which is not uncommon in the initial minting stages. For instance, silver coins of 1915 (with the exception of the 10 centavos pieces) were initially minted with a high relief star on the obverse, which later was changed to a shallower, sharper, low relief star, as discussed in a previous posting. All silver coins of 1915 also have a reeded edge. Although no edge changes were introduced for the 10 centavos, 40 centavos and 1 peso coins of 1915, two edge varieties can be found for the 20 centavos pieces. The 1915 20 centavos were struck with “fine” reeded edge initially, and later changed to a “coarse” reeded edge. Apparently, adjustments in edge reeding were made at about the same time that the star relief was adjusted, since there seem to be a correlation between the star relief and the edge reeding. Most high relief coins have fine edge reeding, whereas most low relief coins have coarse edge reeding, making the high relief coarse reeding and low relief fine reeding combinations harder to find.

Como todas las monedas modernas, las monedas cubanas tienen tres lados, aunque no se habla mucho del tercer lado: el canto o borde. Cuando se trata de variaciones en el tipo de canto, los mejores ejemplos son las variedades de 1915 con estrías finas o gruesas, aunque también se encuentras diferentes estilos de canto en las medallas de proclamación y en las monedas de 1870 de la República de Cuba en Armas. Aquí discutimos las variedades de canto de las monedas de 1915 respondiendo a preguntas de muchos miembros de nuestra comunidad.

Las monedas cubanas durante la primera república se acunaron en Filadelfia, EUA. En 1915, el primer año de acuñación, se hicieron muchos ajustes a los diseños, lo cual no es poco común en las etapas iniciales de acuñación. Por ejemplo, las monedas de plata de 1915, con la excepción de los 10 centavos, se acunaron con una estrella de alto relieve en el anverso, la cual fue posteriormente ajustada a una estrella de bajo relieve y de líneas más definidas como ha sido discutido anteriormente.
Todas las monedas cubanas de plata de 1915 también tienen el canto estriado. Aunque no hubo cambios en el canto de las monedas de 10 centavos, 40 centavos y 1 peso de 1915, las monedas de 20 centavos se encuentran con dos tipos de cantos. Las monedas de 20 centavos de 1915 se hicieron inicialmente con un canto con estrías finas, lo cual se cambio posteriormente a un canto con estrías gruesas. Aparentemente los cambios en las estrías del canto se hicieron cerca de cuando se ajusto el relieve de la estrella, pues hay correlación entre el relieve y el canto: la mayoría de las monedas de alto relieve se encuentran con canto fino y las de bajo relieve con canto grueso. Esto hace a las combinaciones de alto relieve y canto grueso, y de bajo relieve y canto fino, mucho más raras y difícil de encontrar.

Edge of Fine Reeding (FR) and Coarse Reeding (CR) 1915 20 Centavos coins.
Note the difference in spacing between reeds in the two varieties. 

How can they be differentiated? The easy answer is: by counting the number of reeds, but don’t worry we’ve done the dirty work for you. Fine reeding coins have approximately 146 reeds and coarse reeding ones have approximately 114 reeds. The image above shows a comparison of the two edge reeding varieties. The broadly spaced reeds of the top coin correspond to the coarse reeding (CR) edge, and the narrow, closely spaced reeds of the bottom coin represent the fine reeding (FR) variety. Still in the mood for counting? Here’s a 360 view of the edge of each one of these coins. Note the difference in the sharpness of the star as well.

¿Como se pueden diferenciar? La respuesta mas conveniente es; contando el numero de estrías. Pero no se preocupe, ya le hemos facilitado esta tarea. Las monedas de canto fino tienen aproximadamente 146 estrías y las de canto grueso tienen alrededor de 114 estrías. La imagen anterior muestra las estrías espaciadas en las monedas de canto grueso, y la mas alta densidad de estrías en las de canto fino. Si aun esta interesado en contar, aquí tiene una vista de 360 grados del canto de cada una de estas monedas. Note también la diferencia en el relieve de las estrellas.

360 view of the edge of Fine Reeding (left) and Coarse Reeding (right) 1915 20 Centavos coins.
Note the difference the star relief as well. 

Why the adjustment? We have analyzed the edge reeding of all 1915 Cuban coins, and have found a high correlation between the weight of the coin and the number of reeds (see chart below). At 189, the 1915 peso coin has a “normal” number of reeds for its size, identical to the number of reeds of similarly sized coins such as the Morgan dollars. The 40 centavos piece, with 143 reeds, has a number of reeds comparable to similarly sized coins (the slightly larger half dollar has 150 reeds), whereas the 10 centavos coins, with 112 reeds, were also comparable to US dimes of similar size and composition. Not surprisingly, the number of reeds increased proportionally to the weight of the coin, a trend that is represented by the solid sloped line in the chart below. However, the number of reeds of the fine reeding variety falls way above that line, which means that the number of reeds of this variety was unusually high for its size. After adjusting the reed number to 114, the ratio reeds/weight is a lot closer to the other coins of the period, and sits very close to the trend line in the chart below.

Why the original number of reeds was so high is hard to explain, since similarly sized coins were being struck at the Philadelphia mint at the time (e.g.: US quarters), although the 20 cents denomination and size is unusual in the US monetary system, being used only briefly in the late 19th century. Although unintentional, the introduction of relief and edge changes in the 1915 coinage creates very interesting and challenging opportunities for the Cuban coin collector.

¿A qué se debe este ajuste? Después de analizar el canto de todas las monedas cubanas de 1915 hemos observado una alta correlación entre el peso de las monedas y el numero de estrías en el canto (vea gráfica). Con 189 estrías, el peso de 1915 tiene un numero “normal” de estrías, idéntico al numero de estrías de monedas contemporáneas de similar tamaño como los dólares Morgan. Los 40 centavos, con 143 estrías, tiene un numero de estrías similar a otras monedas similares de la época (el medio dólar de la época tiene 150 estrías y es de tamaño similar), y los 10 centavos, con 112 estrías, también es comparable a los 10 cents de la época de igual tamaño y composición. Tal vez no sorprendentemente, el número de estrías aumenta proporcionalmente con el peso de la moneda, lo cual se representa con la línea inclinada en la grafica siguiente. Sin embargo, el numero de estrías de las monedas de canto fino se va mucho por encima de la línea, lo cual significa que el numero de estrías era inusualmente alto para una moneda de ese tamaño y peso. Después de ajustar el numero de estrías a 114, el numero de estrías se acerco mucho a la línea y corresponde más con lo que se espera para una moneda de ese tamaño.

Es difícil de explicar por qué el número inicial de estrías fue tan alto puesto que se acunaban monedas de tamaño similar en Filadelfia en aquel entonces, aunque se debe notar que la denominación de 20 cents no es usual en el sistema monetario americano, usándose brevemente solo a finales del siglo XIX. Aunque haya sido no intencional, la introducción de variedades de relieve y de canto en 1915 crea muchas oportunidades y retos para el coleccionista de monedas de Cuba.

Edge reeding analysis of the 1915 series. Note the deviation of the FR variety from the trend line for the series. 
Question 1

Q: How can we tell in slabbed coins?

A: old slabs cover the edge and make it nearly imposible to discern edge variety, but new Edge View slabs use prongs to mount the coins exposing portions of the edge, enough to see:

  • 26-28 reeds between prongs for fine reeding coins
  • 21-22 reeds between prongs for coarse reeding coins

P: ¿Como se puede saber en monedas encapsuladas?

R: las capsulas viejas cubren el borde y se dificulta, pero las capsulas más modernas que emplean uñas inertes para sostener las monedas en lo que se conoce como tecnología Edge View y exponen:

  • 26-28 estrías entre uñas en las monedas de canto fino
  • 21-22 estrías entre uñas en las monedas de canto grueso
Edge view of NGC graded fine reeding (left) and coarse reeding (right) varieties. 
Note the difference in the number of reed in between two prongs.
If you still have unanswered questions, please leave your question/comment below and we will add our answer to the list of questions above. 

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